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Solar Orbiter llega al perihelio, el punto más cercano al Sol

25/03/2022

La nave espacial Solar Orbiter, una iniciativa conjunta de las agencias espaciales europea (ESA) y estadounidense (NASA) para estudiar el Sol, se acerca a toda velocidad a su histórico primer acercamiento al Sol. Este sábado 26 de marzo alcanzará su máxima aproximación a nuestra Estrella, el paso del perihelio, uno de los principales acontecimientos de la misión.

La nave espacial Solar Orbiter, una iniciativa conjunta de las agencias espaciales europea (ESA) y estadounidense (NASA) para estudiar el Sol, se acerca a toda velocidad a su histórico primer acercamiento al Sol. Este sábado 26 de marzo alcanzará su máxima aproximación a nuestra Estrella, el paso del perihelio, uno de los principales acontecimientos de la misión.

La misión al Sol representa la mayor aportación de equipos y subsistemas a una misión espacial en la historia de SENER Aeroespacial, que ha trabajado paralelamente en cinco contratos diferentes: el subsistema de antenas, el subsistema de filtros pasamuros (feed throughs), el mástil de instrumentos (Instrument Boom) y los instrumentos científicos EDP y So-phi.

El 26 de marzo, Solar Orbiter estará a menos de un tercio de la distancia del Sol a la Tierra, gracias a su diseño podrá mantener esta proximidad durante un periodo de tiempo relativamente largo. De este modo, hasta el 6 de abril permanecerá dentro de la órbita de Mercurio. Alrededor del perihelio, nombre con el que se conoce la mayor aproximación al Sol, Solar Orbiter usará sus telescopios de alta resolución para observar la superficie solar como nunca antes se ha realizado.  

El mástil de instrumentos aleja los instrumentos que necesitan mayor sensibilidad de las perturbaciones propias de la sonda y en especial de sus emisiones electromagnéticas. Los mecanismos de apertura de los pasamuros (feed-throughs) permiten el paso de las partículas solares en el momento en el que se realiza las mediciones científicas manteniendo cerrados los sensores durante el resto de la misión. El subsistema de antenas que también ha desarrollado SENER Aeroespacial cuenta con dos antenas de baja ganancia utilizadas para recepción de comandos y telemetrías en las fases de la misión más cercanas a la tierra, una antena orientable de media ganancia para la recepción y transmisión de telecomandos y telemetrías durante el resto de la misión y finalmente una antena de alta ganancia orientable en dos ejes que permite el envío de todos los datos y mediciones recopilados por los instrumentos científicos.

Los diez instrumentos funcionarán simultáneamente para recoger la mayor cantidad de datos posible, incluyendo los dos instrumentos con tecnología de SENER Aeroespacial: ESPADA o EPD (Energetic and Surathermal PArticle Detector Analizer), que analiza partículas de alta energía; y  So-Phi (Polarimetric and Helioseismic Imager), una cámara de altísimas prestaciones cuyo objetivo es cartografiar el vector campo magnético y la velocidad, a lo largo de la línea de visión, del plasma fotosférico solar.

En ESPADA, SENER Aeroespacial ha llevado a cabo para la Universidad de Alcalá, investigador principal del instrumento, la ingeniería de sistemas, la garantía de calidad y el asesoramiento en la ingeniería electrónica y mecánica/térmica, además de en el software. Por su parte, para So-Phi, cuyo consorcio español está liderado por el Instituto Astrofísico de Andalucía (IAA), SENER Aeroespacial ha sido responsable del apoyo a la ingeniería de sistema, de las tareas de calidad y fabricación y de las pruebas de todos los modelos de la unidad electrónica e-Unit y de la cámara del correlador (CTC en sus siglas en inglés).

Los datos e imágenes de todos los instrumentos de Solar Orbiter podrían revelar más información sobre las tormentas solares o llamaradas en miniatura, apodadas hogueras, que la misión reveló en sus primeras imágenes, así como las primeras imágenes de los polos de nuestra estrella. Para ello, Solar Orbiter utilizará sus instrumentos de teledetección para obtener imágenes del Sol y sus instrumentos para medir el viento solar.

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