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Sener liderará el diseño y fabricación de la cápsula espacial que se encontrará por primera vez en la historia con un cometa recién formado

23/11/2023

La misión Comet Interceptor, de la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyo lanzamiento está previsto para 2029, visitará por primera vez un cometa que no ha entrado antes en el sistema solar; dicho tipo de cometas mantiene sus propiedades físicas y químicas inalteradas desde su origen al no haberse acercado aún al Sol, por lo que son de gran interés científico.

Sener ha firmado un contrato con OHB Italia, líder de la misión, como contratista principal para diseñar y fabricar la cápsula espacial que será lanzada desde la nave de OHB Italia. Sener liderará un consorcio industrial de más de 8 compañías procedentes de 6 países.

Además de la cápsula, Sener suministra otros elementos clave de la misión: en colaboración con el Instituto Astrofísico de Andalucía participa en varios instrumentos científicos tanto de la cápsula de Sener como de la astronave de OHBI; las antenas de comunicaciones de la astronave que permiten comandarla desde Tierra y enviar los datos científicos recopilados por la misión; y el mecanismo que logra separar cápsula y astronave, realizado en Polonia por Sener.

El grupo de ingeniería y tecnología Sener ha sido elegido responsable del diseño y fabricación de la sonda de la misión de ciencia espacial Comet Interceptor, de la Agencia Espacial Europea (ESA) en cooperación con la Agencia Espacial Japonesa (JAXA). Como contratista principal para el diseño y construcción de la sonda espacial -que será transportada desde la nave espacial de OHB Italia-, Sener liderará un consorcio industrial formado por más de 8 empresas de 6 países, expertas en el ámbito aeroespacial, como OHB Italia, SAFT Francia, MSC Canadá, Euro-Composites Luxemburgo e Iberespacio de España.

Marco Stanghini, Head of Business Development & Marketing (OHB-I), y Augusto Caramagno, director de Espacio institucional (Sener), sellando el acuerdo.

La misión será lanzada en 2029 con el objetivo de visitar, por primera vez en la historia de la exploración espacial, un cometa prístino, es decir, con sus propiedades físicas y químicas inalteradas desde su origen por no haberse acercado nunca al Sol. “Estos cometas tienen un gran interés científico”, cuenta Demetrio Zorita, responsable de Desarrollo de Negocio de Sener, “pues nos narran el origen de nuestro mundo. Explorando su superficie, observamos la formación del sistema solar y la Tierra hace cuatro mil quinientos millones de años”.

El objetivo será un cuerpo celeste procedente, probablemente, de la nube de Oort, una estructura ubicada en los límites del sistema solar, en la que iteraciones por fuerzas gravitatorias ocasionalmente precipitan algún objeto hacia dentro del sistema, convirtiéndolo en un cometa periódico, pero que aún no ha recorrido su órbita. La cápsula de Sener tendrá algo más de medio metro de diámetro, algo menos de un metro de altura y pesará, aproximadamente, 40 kg.

Se lanzará hacia el cometa desde una astronave de OHB Italia, responsable de la misión, y sobrevolará el núcleo del cometa a pocos cientos de kilómetros de distancia, realizando observaciones científicas de plasma, magnetismo y radiación en diversos espectros visible e infrarrojos, mientras que la astronave permanecerá segura mucho más alejada de éste. “La misión tiene enormes desafíos tecnológicos, siendo quizá el más difícil sobrevivir al hostil entorno de partículas alrededor del cometa con severas limitaciones en la masa y potencia disponibles”, dice Jose María Fernández Ibarz, director del proyecto en Sener.

Además de la cápsula, Sener suministra otros elementos clave de la misión:

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